all works

108 works in Donemus catalogue

popular works

24 capriccio's voor viool solo

Genre: Chamber music
Subgenre: Violin
Instruments: vl

NL Real Book (voor C-instrumenten) / ed.: Walter van de Leur ; Maarten van der Grinten ; Michael Moore et al.

Genre: Chamber music
Subgenre: Variable instrumentation
Instruments: variabel

Made in Holland 17 New Dutch Blues : for piano / Elizabeth Gaskill

Genre: Chamber music
Subgenre: Piano
Instruments: pf

latest edition

Out of Step : for violoncello and ensemble / Guus Janssen

Genre: Orchestra
Subgenre: Cello and large ensemble
Instruments: vc-solo ob sax-a cl cl-b fg acc pf perc 2vln vla db

 

composer

Janssen, Guus

Nationality: Netherlands
Date of birth: 1951-05-13
Website: Officiële website

General
Guus Janssen, born on May 13, 1951 in Heiloo, is a Dutch composer of contemporary music and a recording artist.

Education
Guus Janssen studied composition with Ton de Leeuw and piano with Jaap Spaanderman at the Sweelinck Academy of Music in Amsterdam.

Career
As a pianist and harpsichordist, he frequently appears in large and small venues, from jazz cafes to the Amsterdam Concertgebouw, with musicians from John Zorn to Gidon Kremer. Since 1973, he has led his own ensembles, ranging from pianotrios to 11 piece band and opera orchestra.

As a soloist, playing mainly his own compositions and improvisations, he has appeared at a lot of international festivals. In addition he has performed with many of the leading Dutch ensembles and orchestras.

Guus released several CD’s. In 2008, his new pianosolo cd was released by GeestgrondenCd under the title 'Out of frame'. It was received very enthusiastic by the Dutch press.

Currently, he is teaching at the Royal Conservatory of The Hague.

Compositions
His work brings different musical worlds together: that of classical music with jazz and of composition with improvisation. He doesn’t blend them into a synthesis, but places them alongside each other in montages. In his composed pieces, there are passages where the musicians must improvise, and the improvisations in his jazz pieces are always structured and often rooted in visual impressions. Janssen composes instrumental and vocal music for a variety of ensemble types. Janssen’s music is capricious, unsettling and restless.

Janssen has a particular liking for (intentional) blunders, glitches, the breaking from an initial pattern. The result is music that continually keeps itself in perspective and never gets bogged down in ponderousness. His style has been described as sober, matter-of-fact, clear, even 'typically Dutch'. Janssen himself says that he wants “to write music that is unbiased and open-minded toward all the ‘musics’ around us”. As a composer, he usually works closely with the performers to bridge as far as possible the gap between composition and performance.

His compositions range from piano music and string quartet to symphonic work. They have been widely played by, amongst others, the Kronos Quartet, the Schönberg Ensemble, the Ebony Band and the Koninklijk Concertgebouworkest.

So far, Janssen has composed four opera’ s in collaboration with Friso Haverkamp: ‘Faust’s Licht’ (1988/1993), ‘Noach’ (1994), ‘Hier°' (2000) and 'Blue, a Pinnocchio in reverse' (2010). ‘Noach’ has been staged again in Amsterdam by Dutch National Opera in January 1999.

Awards
Janssen’s achievements in the field of jazz and improvised music have been widely acclaimed. It was for them that he received the Boy Edgar Award, 1981.

In recognition of his standing and quality as a composer, Janssen won the Matthijs Vermeulen Award in 1984.

In february 2008, his work 'Verstelwerk' had its wildly acclaimed New York premiere in Zankell Hall performed by the Riverside Orchestra.

His pianoconcerto 'Vrije Tijd' (2011) was nominated for the dutch 'Toonzettersprijs 2012’. In that same year, Janssen was honoured with the prestigious Johan Wagenaar Award for his whole oeuvre.

1951 - 1972

Guus Janssen wordt geboren op 13 mei in Heiloo. Hij studeert piano bij Jaap Spaanderman en compositie bij Ton de Leeuw aan het Sweelinck Conservatorium in Amsterdam.

1972 - 1973

Na zijn studie componeert Janssen het complexe pianostuk 'Brake', met duidelijke echo's van avantgardisten Iannis Xenakis en Brian Ferneyhough. Maar de complexiteit van 'Brake' ontstaat niet vanuit een compositorisch plan, maar grotendeels vanuit improvisatie. Tevens wordt zijn 'Muziek' voor blazers uitgevoerd door het ASKO Ensemble, waaraan Janssen zelf verbonden is als pianist.

1973 - 1980

Guus Janssen treedt op als improviserend pianist en klavecinist, alleen of met door hem gevormde ensembles zoal het Trio Guus Janssen en het Guus Janssen Septet. Hij speelt ook in andere combinaties, onder anderen met Paul Termos, Maarten Altena en Theo Loevendie. Zijn spel verraadt soms invloeden van jazzpianisten Thelonious Monk en Lennie Tristano, wier platen hij kent uit de collectie van zijn ouders.

1980

Tijdens het muziekfestival Warschauer Herbst voert Guus Janssen zijn pianoconcert 'Dans van de Malic Matrijzen' (1978) uit en tijdens de Donaueschinger Musiktage speelt het Radio Kamerorkest onder leiding van Ernest Bour de première van 'Toonen' met solistische medewerking van trombonist Vinko Globokar.

1981

Guus Janssen componeert 'Streepjes', zijn tweede strijkkwartet. Hij treedt op als solist in de serie 'Meesters van het Klavier' tijdens het Holland Festival. Janssen ontvangt de Boy Edgarprijs vanwege zijn verdiensten voor jazz en geïmproviseerde muziek. Het juryrapport looft hem als een uitgesproken vernieuwer "omdat hij kans ziet in zijn muziek twee verwante, maar tot op heden gescheiden stromingen tot een totaal nieuw geheel te smeden" - waarmee hedendaags klassieke muziek en jazzmuziek bedoeld worden.

1982

Guus Janssen soleert tijdens het North Sea Jazz Festival. Tussen jazzgiganten als Benny Goodman, Lionel Hampton, Stan Getz en Dizzy Gillespie blijft Janssen niet onopgemerkt. Hij ontwerpt volgens de recensent "vanuit minieme thema'tjes meesterwerkjes".

1984

Guus Janssen krijgt de Matthijs Vermeulen Prijs voor zijn compositie 'Temet' (1983) voor fluit, viool, cello en harp.

1987 - 1989

Met John Zorn treedt Guus Janssen op in het BIMhuis in Amsterdam. Daar spelen zij oude bop-stukken van Misha Mengelberg tijdens de October Meeting. Het jaar daarop doen ze hetzelfde in Italië. Het Koninklijk Concertgebouworkest verleent Janssen de opdracht voor een compositie. Het wordt het stuk 'Keer' (1988). Hij zet daarin met name de strijkers aan het werk die in moderne muziek 'zo vaak niets zitten te doen'. "Je krijgt het idee dat die violisten in een molen terecht zijn gekomen die maar doordraait. (…) Dat strijkergeweld moet worden gekeerd en daarom breken de koperblazers er met dat basisakkoord doorheen."

1993 - 1994

Samen met zijn broer, de drummer Wim Janssen, treedt Janssen op in de Knitting Factory in New York. Voor een concert van violist Gidon Kremer in het Amsterdamse Concertgebouw componeert Janssen in diens opdracht het werk 'Klotz' (1994), voor viool, hi-hat-solo en ensemble. Tijdens het Holland Festival vindt de première plaats van de opera 'Noach' op een libretto van Friso Haverkamp. De regie van deze voorstelling is in handen van Pierre Audi en het decor is gemaakt door Karel Appel.

1996

Guus Janssen schrijft in opdracht voor de Donaueschinger Musiktage 'Verstelwerk'. De essentie van dit werk, aldus Janssen, zit hem in "hoe het met tonaliteit omgaat, hoe het schots en scheef in elkaar zit. Er wordt ook uitbundig in geswingd, maar op een merkwaardige, struikelende manier […] het klink als een soort geflipte Bernstein. 'Verstelwerk' is een van mijn lievelingsstukken en de dirigent vond het een feest."

1999 - 2000

De opera 'Noach' wordt opnieuw door de Nederlandse Opera uitgevoerd. Een jaar later vindt de première plaats van de opera 'Hier°' (spreek uit: Hier tot de nulde macht) waaraan Guus Janssen van 1996 tot 2000 heeft gewerkt. Het libretto is van Friso Haverkamp, de regie van Pierre Audi.

2003

Met enkele componisten uit de barok en de klassieke periode (waaronder Joseph Haydn, C.Ph.E. Bach en Domenico Scarlatti) heeft Guus Janssen een speciale band. Soms gebruikt hij hun werken als aanzet tot improvisatie, soms geven ze hem een idee voor een eigen compositie. Voor het Nederlands Blazersensemble bewerkt Janssen zes 'Sonates' van Domenico Scarlatti. Drie van de sonates instrumenteert hij voor blazers, drie andere bewerkt hij zodanig dat ze 'verkeerd aflopen'.

2007 - 2008

Janssen is dit seizoen composer in residence bij het Brabants Orkest. Hij componeert 'Belvédère', voor 2 celli en orkest, voor Larissa Groeneveld en Ernst Reijseger met het Brabants Orkest. 'Verstelwerk' (1996) wordt uitgevoerd op 5 februari in de Carnegie Hall in New York door het Riverside Orchestra.

2010

'Pinocchio in Love' is de nieuwe opera met een libretto van Friso Haverkamp en geschreven voor de zomertournee van het Ricciotti Ensemble. In de herfst gaat het ensemble naar Sicilië.

2011

Op 10 mei speelt Guus Janssen de première van zijn pianoconcert 'Vrije Tijd' met het Asko|Schönberg in het Concertgebouw van Amsterdam.

2012

De Johan Wagenaarprijs wordt in december - tijdens de Dag in de Branding - in Den Haag uitgereikt aan Guus Janssen. Uit het juryrapport: “Componist Guus Janssen is ‘Holland op z’n best’. Zijn oeuvre is authentiek, uitgesproken eigen en met niets anders te vergelijken. Zijn werk heeft zo’n unieke signatuur dat al zijn stukken, om het even uit welke periode, altijd meteen als ‘typisch Janssen’ te herkennen zijn. De jury beschouwt hem als een van de meest creatieve en vrijdenkende componisten van deze tijd.”