composer

Bree, Johannes Bernardus van

Nationality: Netherlands
Date of birth: 1801-01-29
Date of death: 1857-02-14

Johannes Bernardus van Bree was the dominant figure in Amsterdam musical life, particularly as a conductor, from 1830 to 1855. During his short life, he composed a respectable body of works. His compositions reflect the many sides of his public functions: Masses and other sacred music, cantatas and declamatorios, an opera, an opéra-comique and an operetta, songs, works for men’s choir, two symphonies, overtures, concertos, three string quartets, numerous piano pieces, and other shorter works. His best works (such as the famous 'Allegro for four string quartets') are, in the words of a contemporary, characterized “by simplicity and naturalness ... by polish, clarity and freshness, a certain popularity, without triviality”. (F.C. Kist, 1857) Aside from the often performed 'Allegro', his music has largely been forgotten.

1801

Johannes Bernardus van Bree wordt op 29 januari 1801 te Amsterdam geboren. Zijn vader Frans van Bree is muziekleraar, en verantwoordelijk voor de eerste vioollessen van zijn zoon.

1812 - 1819

Het gezin verhuist naar Leeuwarden. Johannes van Bree begint zijn loopbaan als begeleider van danslessen en als muziekleraar van de kinderen van een baron te Minnertsga. Ook treedt hij in Leeuwarden enkele malen op als vioolsolist.

1820 - 1828

Na terugkeer in Amsterdam speelt Van Bree korte tijd in het orkest van het Théâtre Français. Langer duurt zijn verbintenis met het orkest van het genootschap Felix Meritis, het meest prominente ensemble in de hoofdstad. In 1821 debuteert hij als solist met dit orkest. Van Bree voltooit zijn scholing met theorielessen bij Johan George Bertelman, maar moet als componist toch als autodidact worden beschouwd.

1829 - 1839

Na promotie tot concertmeester van Felix Meritis volgt spoedig een aanstelling als dirigent. Daarnaast leidt Van Bree onder meer het koor van de Mozes en Aäronkerk (Zelus Pro Domo Dei) en vanaf 1836 het koor van de Maatschappij tot Bevordering der Toonkunst. Veel succes heeft hij als operacomponist met de opera's 'Sapho' (1834) en 'Le bandit' (1835). In 1838 vormt Van Bree een strijkkwartet. Hiermee introduceert hij werken van onder anderen Ludwig van Beethoven en Louis Spohr bij het Amsterdamse publiek.

1840 - 1845

Johannes van Bree aanvaardt ook nog de muzikale leiding van de Hollandsche Schouwburg. Omdat het hieraan verbonden operagezelschap wordt opgeheven neemt hij in 1841 alweer ontslag. In hetzelfde jaar echter neemt hij de leiding op zich van het mede door hem opgerichte orkest van Maatschappij Caecilia, een filantropische instelling. Anders dan Felix Meritis met zijn vluchtig voorbereide concerten, waarin het optreden van solisten domineert, biedt Caecilia tweemaal per jaar een gedegen programma van symfonieën en ouvertures. Beethoven wordt het meest gespeeld, verder vooral Mozart, Felix Mendelssohn en Carl Maria von Weber. Voor dit orkest componeert Van Bree in 1845 zijn populaire 'Allegro voor vier strijkkwartetten in d kl.t.'.

1846 - 1857

Tot kort voor zijn dood behoudt Van Bree de leiding van Felix Meritis, Caecilia en Toonkunst. Verder is hij van 1853 tot 1856 directeur van de Toonkunst-Muziekschool, waar hij ook theorie-, viool-, piano- en zanglessen op zich neemt. Gezondheidsproblemen maken het in de laatste jaren moeilijk al deze taken uit te oefenen. Johannes van Bree overlijdt op 14 februari 1857.